Lo que debes saber sobre la amenaza de la variante Delta si estás vacunado

Juan Barrios

 

Recientemente, uno de mis colegas viajó a Florida. Fue a ver a la familia, una visita largamente esperada que anteriormente solo había logrado hacer una vez durante la pandemia, conduciendo todo el camino desde Nueva York mientras “orinaba detrás de contenedores de basura”. Ahora que todos estaban completamente vacunados, parecía totalmente razonable volar allí y reunir a todos, desenmascarados, juntos. Fue un alivio y una alegría. Incluso fueron a un partido de hockey bajo techo con miles de personas.

Por: readnews.us

Cuando mi colega llegó a casa, empezó a sentir que tenía un resfriado. No pensó mucho en eso, hasta que recibió una llamada de uno de los miembros de su familia en Florida que había dado positivo por Covid-19. Finalmente, todos los adultos que se reunieron en ese viaje se enfermaron, incluida su suegra y su suegro. La esposa de mi colega también dio positivo; no lo hizo, pero dados sus síntomas, incluida la pérdida del olfato, parecía un probable caso de Covid-19.

Mientras hablaba con mi colega sobre esto, él todavía estaba examinando exactamente lo que estaba sintiendo. Se había olvidado de que estar enfermo es miserable, para empezar, y su caso, “leve” según las definiciones médicas, lo dejó inconsciente durante aproximadamente un día y medio. Él, su esposa y su suegro todavía tenían tos persistente y estaba preocupado por los efectos a largo plazo, especialmente porque su suegro está en tratamiento por un problema de salud grave.

Sobre todo, se sintió frustrado. Es periodista, está bastante sintonizado con las noticias. Sabía que los casos de gran avance eran posibles, pero había visto muchas garantías de que eran extremadamente raros y no tan importantes. “Siento que tenía información muy inexacta”, me dijo, “y habría tomado mis decisiones bajo una luz muy diferente si hubiera sabido lo que sé ahora”. Habría usado una máscara en el juego de hockey, por ejemplo, aunque nadie usaba una máscara en el juego de hockey, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que está bien que las personas vacunadas no usen máscaras adentro.

Reconoció que podría ser posible que él y su familia tuvieran realmente mala suerte, y tal vez dentro de un año, siempre que todos se recuperen por completo, podrá mirar hacia atrás y decir “Está bien, bueno, las vacunas todavía hizo su trabajo “. Pero en este momento, se siente preocupado, preocupado porque los casos de avance son más comunes de lo que pensamos, que las personas vacunadas se enfermarán más de lo que piensan, que los temores sobre la variante Delta no son exagerados y aún podría empeorar. Sobre todo, le preocupa que las personas vacunadas no estén tan claras como muchos de nosotros parecemos pensar.

No esta solo. El día que hablamos, el Dow tuvo su peor día en meses, ya que los mercados parecían asimilar ese mismo temor, que no estamos tan cerca del “fin” de la pandemia como parecía. Los casos de COVID están aumentando en muchas partes de los EE. UU., Especialmente en lugares como Missouri y Arkansas, que están rezagados en las tasas de vacunación y experimentan brotes severos alimentados por la variante Delta. La semana pasada, Los Ángeles ordenó que las personas usen máscaras cuando estén adentro en espacios públicos nuevamente, independientemente de su estado de vacunación. Todo esto es suficiente para asustar a mucha gente. Muchos de ellos son personas como mis compañeros de trabajo, que también escucharon la historia de mi colega (¡las historias de miedo viajan mucho!), Pero conocen la esencia de la ciencia de las vacunas y ahora se preguntan qué creer. La historia provocó una serie de preguntas que esencialmente se redujeron a las mismas que todos hemos estado tratando de responder por nosotros mismos desde el comienzo de esta pandemia: ¿Cómo puedo mantenerme a mí y a mis seres queridos a salvo? ¿Cuánto tengo que renunciar para hacerlo? ¿Y qué se supone que debo hacer para mantener a todos los demás lo más seguros posible también?

La respuesta más importante a estas preguntas debería ser muy familiar a estas alturas: las vacunas funcionan. Más importante aún, las vacunas son muy efectivas para hacer lo principal que se supone que deben hacer estas vacunas: prevenir enfermedades graves y la muerte. Mi colega no entró (y sobrecargó) el sistema de salud con su enfermedad, que sigue siendo esencialmente el punto. Y en medio de una gran cantidad de números asombrosos, los casos que crecen en un 50 por ciento suena aterrador; un número bajo de casos se duplica menos; creo que este gráfico es lo suficientemente llamativo como para ser útil.

Pero tampoco creo que este gráfico signifique que las cosas sean simples o que los temores de mi colega sean exagerados. Las barras del lado derecho de ese segundo gráfico no son cero. Incluso con estas vacunas tan eficaces, seguirá habiendo infecciones (la inmunidad colectiva es un juego largo, no corto) y algunas de esas infecciones van a ser graves. Incluso va a haber un porcentaje muy pequeño de personas vacunadas que mueren; según los CDC, al 12 de julio, 5.189 personas vacunadas habían sido hospitalizadas con COVID-19 y 1.093 habían muerto. (Incluso ese número un tanto aterrador tiene salvedades: 1.456 de los hospitalizados fueron reportados asintomáticos u hospitalizados por algo no relacionado con COVID). Todavía hay muchas cosas que no sabemos, incluyendo precisamente cuánto peor es Delta y cuánto peor. lo que venga después de Delta será.

Aún así, el hecho de que podamos aferrarnos al conocimiento de que las vacunas están funcionando (lo están) no significa que no debamos esforzarnos por obtener una comprensión más clara de los casos de avance. Lo que subraya la historia de mi colega es que debemos reorientar la forma en que pensamos sobre estos casos, qué tan probables son, qué tan problemáticos son si le suceden a usted y si todo esto significa que estamos retrocediendo hacia otro bloqueo. La mala noticia es que informar sobre este artículo ha cambiado mi forma de pensar sobre el riesgo de casos importantes (ahora sospecho que es más alto de lo que pensaba) y cómo sería tener uno (peor de lo que pensaba). La buena noticia es que no creo que eso signifique que estemos regresando al encierro, aunque creo que, una vez más, lo estamos Se le asignará la tarea de pensar un poco más en nuestro cálculo de riesgo personal, especialmente si desea evitar el COVID por completo. Pero lo más interesante que he aprendido es que si está completamente vacunado, evitar un caso “leve” de COVID, incluso si apesta, podría no ser realmente importante como cree. Dado que acabamos de pasar un año y medio alterando drásticamente nuestras vidas para evitar el COVID, es comprensible que reorientarnos de esta manera lleve un poco de tiempo. Pero vale la pena el esfuerzo. La reorientación de esta manera, comprensiblemente, llevará un poco de tiempo. Pero vale la pena el esfuerzo. La reorientación de esta manera, comprensiblemente, llevará un poco de tiempo. Pero vale la pena el esfuerzo.

Lo más importante a tener en cuenta es que los casos de gran avance seguirán apareciendo en nuestras vidas. “El objetivo nunca fue erradicar el COVID de ser molesto, fue erradicarlo de ser un asesino”, dijo Dara Kass, médico de medicina de emergencia en Nueva York. (Ella enfatizó, nuevamente, que las vacunas son muy buenas para hacer esto último). Y aunque probablemente haya escuchado que los casos de avance son “raros”, esa es una evaluación subjetiva que probablemente valga la pena ajustar hacia arriba. No ha habido un porcentaje firme disponible más allá de estas vagas caracterizaciones, y los CDC solo están rastreando casos de gran avance que resultan en hospitalización o muerte, una decisión que un médico de Harvard calificó como “decepcionante” en el blog de la facultad de medicina. Pero los profesionales médicos están empezando a pensar en esto cada vez más,

“El avance es la próxima frontera”, me escribió Bill Hanage, epidemiólogo de Harvard. Kass afirmó lo que muchos médicos han estado informando de manera anecdótica: que la gran mayoría de los pacientes que terminan en hospitales con COVID no están vacunados. Pero agregó: “Cada vez más personas vacunadas seguirán obteniendo resultados positivos en las pruebas de COVID. Realmente no sabemos cuántos oficialmente o qué significa eso “. Sabemos que las infecciones de avance no son tan graves o mortales en la mayoría de los casos, pero simplemente no sabemos qué tan comunes son actualmente, o lo serán a medida que Delta continúe propagándose.

Otra desconexión es lo que consideramos una “enfermedad grave” y lo que en realidad es una enfermedad grave. Mi colega dijo que no podía imaginar describir la enfermedad que había experimentado como algo más que “grave”: no pudo hacer nada durante 36 horas y dijo que estaba a la par con una intoxicación alimentaria debilitante. Pero cuando le pregunté a un par de médicos sobre esto, no estuvieron de acuerdo con su clasificación. “Técnicamente, parece que tuvo un ataque leve de COVID-19, según las definiciones de caso estrictas”, me escribió el médico de urgencias y colaborador de Slate, Jeremy Samuel Faust. “Suave no significa agradable. De hecho, puede tener fiebre, escalofríos, dolores corporales y sentirse realmente terrible durante una semana o más y aún así ser clasificado como ‘leve’ “.

Para abordar incluso un caso moderado (o grave) de COVID, “debe haber una afectación pulmonar significativa, como lo demuestran los niveles bajos de oxígeno, por ejemplo”, dijo Faust. “Realmente puede ser miserable. Pero estás en casa, no en la UCI “.

Hanage me dijo que un amigo suyo vacunado acababa de tener un caso leve que había durado cuatro días. Y eso todavía significa que las vacunas están haciendo lo que los científicos como él creían que harían. “La vacunación elimina efectivamente la amenaza de una atención médica sobrecargada a nivel nacional, aunque los brotes locales graves siguen siendo no solo posibles sino probables”, dijo.

Si los casos “leves” de COVID que pueden abrirse son más severos que los resfriados que solíamos aceptar como una consecuencia normal de los viajes, vale la pena aclararlo. Entonces, sí: las vacunas reducen en gran medida la gravedad de la enfermedad. Pero aún puede enfermarse gravemente, en términos sencillos. Puede ser mucho más que un resoplido. (Francamente, el hecho de que pueda enfermarse así de COVID leve debería ser otra razón más para evitar lo que los médicos llaman COVID grave).

Mi colega también se sintió frustrado por el hecho de que todos los miembros de su grupo se enfermaron; había creído que debido a que todos estaban vacunados, tal vez solo una persona se enfermara si entraba en contacto con el virus. Hanage dijo que eso tampoco era del todo cierto: “No me sorprende tanto que las infecciones de avance se agrupen, dado el agrupamiento muy pronunciado de la transmisión en general”, dijo. Incluso si solo una persona lo aprendió en el juego de hockey, continuaron pasando tiempo juntos en el interior después y experimentaron una exposición sostenida.

Lo que más molestó a mi colega fueron las otras personas a las que podría haber puesto en riesgo mientras pensaba que estaba haciendo lo correcto: su suegro, que tenía un mayor riesgo debido a su enfermedad, y su niñera y su madre, ambos. de los cuales se encuentran en edades de mayor riesgo. La palabra que más usó para resumir sus sentimientos fue “avergonzado”. Si bien no se debe culpar a nadie por enfermarse durante una pandemia, ciertamente puedo identificarme: todavía hay un elemento de todo esto que se siente profunda y oscuramente conectado con nuestras decisiones personales, que está teñido de una especie de moralidad problemática. Es casi peor en el panorama posterior a la vacuna, cuando la decisión de enmascarar o no también se puede leer como un juicio sobre cuánto cree en las vacunas o cuánto sigue haciendo que tomar las precauciones de COVID sea su personalidad.

Kass tenía una forma útil de enmarcar este sentimiento. Ella cree que es otro ejemplo en la pandemia de algunas personas que se esfuerzan mucho por hacer todo bien, mientras que otras ni siquiera se molestan en vacunarse. Como dijo mi colega Shannon Palus en marzo, “Las personas equivocadas están atendiendo a las llamadas de mayor precaución”. Pensando en el juego de hockey de mi colega, los CDC todavía recomiendan que cualquier persona que no esté vacunada use una máscara siempre que esté en lugares públicos. Estoy dispuesto a apostar que no todos en ese estadio fueron vacunados.

Todo esto está haciendo que la gente —sí, probablemente en su mayoría personas vacunadas— reconsidere las preguntas básicas que pensaban que su vacuna les había respondido: ¿Puedo ir a restaurantes y bares sin máscara? ¿Puedo volver a la oficina? ¿Puedo ver a mi abuela? ¿Puedo irme de vacaciones? ¿Puedo desenmascararme en mi trabajo de cara a personas? ¿Puedo tener una boda o una fiesta? La respuesta a esas preguntas no es tan fácil como “sí, si está vacunado”. Depende en parte de cuántos miembros de su grupo estén vacunados, pero la respuesta real es básicamente la misma, ya que ha sido toda una pandemia: depende de su tolerancia al riesgo, depende de lo que esté sucediendo con los recuentos de casos a nivel local (aunque a medida que más personas viajan, esto podría convertirse en una herramienta menos confiable) y depende de cualquier factor de riesgo único en su grupo. La perspectiva de Kass me pareció nueva: dijo que sospecha que al final, mucha gente va a terminar reforzando su inmunidad al sufrir un caso leve de COVID. Así que nadie debería sentirse tan mal por enfermarse después de haber sido vaxxado. Lo que importa es hacer la orden correcta: “Si todos los que se vacunan todavía reciben COVID pero no mueren, eso es un éxito”, dijo. El problema es que no parece un éxito para las personas vacunadas. Además, “si se infecta después de estar vacunado, es de lo único de lo que habla”, dijo. Y en este momento, es comprensible que eso esté asustando a muchas personas vacunadas que pensaban que estaban fuera de peligro. eso es un éxito ”, dijo. El problema es que no parece un éxito para las personas vacunadas. Además, “si se infecta después de estar vacunado, es de lo único de lo que habla”, dijo. Y en este momento, es comprensible que eso esté asustando a muchas personas vacunadas que pensaban que estaban fuera de peligro. eso es un éxito ”, dijo. El problema es que no parece un éxito para las personas vacunadas. Además, “si se infecta después de estar vacunado, es de lo único de lo que habla”, dijo. Y en este momento, es comprensible que eso esté asustando a muchas personas vacunadas que pensaban que estaban fuera de peligro.

Pero las vacunas, por mucho que queramos y por mucho que nos hayan prometido que lo harían, no han eliminado el riesgo de ninguna enfermedad y, por lo tanto, no han eliminado la necesidad de realizar cálculos de riesgo personal. “Mucha gente que contrae una enfermedad progresiva no será divertida, incluso si no terminan en el hospital”, dijo Hanage. Todavía hay buenas razones para querer evitar COVID, incluso una versión más suave y vacua, si pasa tiempo con personas de mayor riesgo, como los inmunodeprimidos que no pueden obtener la misma eficacia de las vacunas; si tiene niños no vacunados que le preocupan (aunque los niños son una situación ligeramente diferente). Pero ya sabe cómo limitar sus posibilidades de exposición; ha tenido mucha práctica en eso. Preste atención a los recuentos de casos (y las tasas de vacunación) si viaja. Aunque el CDC dice que no es necesario, tal vez aún se enmascare en situaciones específicas, como situaciones en interiores donde podría haber muchas personas no vacunadas. “Creo que en áreas con recuentos altos de casos (o alguna combinación de casos y tasas de vacunación bajas), el enmascaramiento en el interior del público tiene mucho sentido”, dijo Faust. “Incluso aquí en Boston, donde el recuento de casos es bajo, enmascararía en entornos interiores donde el estado de vacunación de todos es desconocido”.

Tu tampocotengo que hacer esto; como siempre, vivir esta pandemia significa tomar los riesgos y las precauciones que sean razonables para usted. (Advertencia obligatoria: vacúnese si puede). La razón por la que todo se siente tan confuso en este momento es porque nos estamos acercando cada vez más al punto en el que COVID es algo con lo que simplemente tenemos que vivir, al igual que vivimos con un millones de otras cosas que son riesgosas pero que nos hacen felices, como conducir o comer carne de un restaurante dudoso. Muchas personas adoptan diferentes enfoques para estas cosas. Eso es lo que eventualmente tendremos que aceptar con este riesgo también. Habrá orientación, y parte de ella estará basada en evidencia y otra no, y tal vez cambie con el tiempo, y todos tendremos que decidir cuánto tomar en cuenta. Como hacemos con todo.